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Los cuidados de la Camellia japónica

Los cuidados de la Camellia japónica

Ni la lluvia ni el viento empañan la belleza de las Camelias.

Cuando hablamos de Camellias nos viene a la memoria esos grandes jardines del norte. Esos jardines donde la lluvia y el viento son incapaces de empañar la belleza de estos arbustos. Pero estas preciosas plantas podemos disfrutarlas también en nuestra zona porque vegetan perfectamente en maceta, siempre que reciban los cuidados necesarios.

Tienen fama de plantas difíciles fuera de Galicia y Asturias donde predomina el suelo ácido y humífero junto a su clima lluvioso y húmedo. Al tipo de plantas que soportan este tipo de suelo las llamamos Acidófilas.

Uno de los mayores enemigos de las Camellias es la cal. Sin embargo, de sobra se ha demostrado que pueden vivir en regiones donde predominan los terrenos calizos, y ello es debido a que se puede modificar el suelo cultivando estos arbustos en macetas y si están en jardín modificando el suelo. Podemos corregir el pH del sustrato con los que se venden en el mercado para plantas acidófilas y teniendo en cuenta y es lo más importante, la presencia de cal en el agua de riego, lo podemos solucionar usando agua de lluvia o, en su defecto agua potable descalcificada. En este último caso es aconsejable, dejar de un día para otro que el agua con la que vamos a regar evapore el cloro que también afecta al sistema radicular.

Llegaron a Europa con los misioneros y navegantes del siglo XVII y XVIII en forma de semilla procedentes del Lejano Oriente y estas se han multiplicado en la actualidad en cientos de variedades.

Las Camellias nos maravillan con sus flores sobre el fondo brillante de su follaje en verde oscuro de febrero a abril. Las encontramos en forma de rosa, peonía o anémona y en infinidad de colores que van del blanco al púrpura, simples, dobles, semidobles

Ahora toca escoger, y eso va a ser un problema porque las querrás todas. Con una sola planta será suficiente para llenar de color y elegancia cualquier jardín, terraza o patio.

Camelia japónica

Características de las Camellias

En honor a la labor del moravo Jirí Josef Camel, botánico y misionero jesuita que estudió la flora de las islas Filipinas y fue el primero en dar cuenta de estas plantas, Linneo las llamo Camellia.

Las Camellias son nativas de China, Corea, Japón y el sudeste de Asia y pertenecen a la familia de las Teáceas. Forman parte del género más de 200 especies de arbustos y pequeños árboles de brillantes hojas coriáceas. La planta de té es precisamente una camelia, la Camellia sinensis (antiguamente Thea sinensis), de pequeñas flores.

Entre todas las Camellias, la más famosa es la Camellia japónica, ella ha dado origen a la mayoría de las variedades ornamentales que se conocen en la actualidad. Suelen florecer entre febrero y abril, aunque algunas se adelantan a enero. La Camellia japónica ‘Daikagura’, que se produce en Galicia, incluso florece de octubre a marzo.

Como la Camellia japonica, la Camellia reticulata, llamada así por la nerviación evidente de sus hojas, también florece en primavera y sus flores pueden alcanzar los 17 centímetros de diámetro.

La más famosa Camellia de floración otoñal, la Camellia sasanqua, se caracteriza por unas flores más sencillas pero perfumadas. En China se utilizaba antiguamente para aromatizar el té.

Cuidados de la Camellia japónica

Las Camellias cultivadas en maceta como comentamos nos permiten disfrutar de estos arbustos incluso en zonas de suelo calizo. Conocer sus exigencias hace posible disfrutar de su compañía.

Camelia japónica

  • Ubicación: En su hábitat ideal y a pleno sol, como puede ser Galicia y Asturias, el ambiente húmedo y los suelos ácidos le son perfectos. Aquí, en nuestra latitud debemos saber que la orientación correcta debe ser norte o este para que reciba sólo el sol de la mañana y esté protegida de los vientos cálidos y secos procedentes del sur. Una semisombra, un sitio fresco es lo correcto. En el interior también puede vivir, siempre que esté ubicada en un lugar muy luminoso y con humedad ambiental, alejada de la calefacción y los humos de la cocina. La humedad ambiental es un factor clave, ya que la sequedad del aire dañará la floración resecando los botones florales y también los brotes que emite tras la floración, donde surge la floración del siguiente año.
  • Temperatura: La ubicación de esta planta tiene especial relevancia incluso en las zonas más frías, ya que, aunque son bastante rústicas y pueden soportar hasta -17ºC, la temperatura recomendada está entre 7-9ºC, siendo muy importante que cuando hiele reciba calor pronto por la mañana.
  • Sustrato: El sustrato adecuado debe ser como el recomendado para plantas acidófilas, que es rico en humus, ácido, suelto y que con buen drenaje.
  • Acolchado: Para ayudar a preservar la humedad del sustrato, podemos aportar corteza de pino. Ello ayudará también a proteger las raíces de la planta del efecto de alguna helada.
  • Abonado: Para favorecer el desarrollo vegetativo, aportaremos de marzo a junio un fertilizante rico en nitrógeno. Y de julio a septiembre abonaremos la Camellia con abonos con mayor contenido de fósforo y potasio. A finales de septiembre suspenderemos el abonado hasta marzo. Utilizaremos un abono líquido diluido en el agua de riego para plantas acidófilas.
  • Riego: Hay que evitar el encharcamiento, pero el riego debe ser generoso, recordemos que está en maceta y el sustrato debe permanecer húmedo. Un agua libre de cal y cloro es lo idóneo, preferentemente agua de lluvia o en su defecto agua descalcificada, dejándola en reposo 24 horas para que esta evapore el cloro. Si notamos que las hojas pierden brillo y se arquean es un síntoma de falta de agua.
  • Poda: No requiere ningún tipo de poda, es un arbusto de crecimiento lento. Si la forma que ha adquirido no es de nuestro agrado, o queremos conseguir un ejemplar de forma más compacta efectuaremos los cortes cuando la floración haya finalizado y antes de que surjan los nuevos brotes.
  • Desbotonado: El aclarado de los botones florales para conseguir flores de mayor tamaño y calidad es una operación delicada y debemos saber hacerla. Los botones florales de las camelias tardan en desarrollarse unos seis meses y comienzan a ser visuales en julio-agosto.
  • Transplante: Al tenerla en maceta podemos realizar el trasplante en cualquier momento. Nosotros recomendamos que se realice justo cuando haya terminado de florecer, o en su defecto en otoño que es cuando entra en su fase relativa de reposo. Nunca realizaremos el trasplante cuando haga mucho calor. Recordemos que necesitará un sustrato especial para plantas acidófilas y una maceta entre dos o tres centímetros más de diámetro.

Camelia japónica

Plagas, enfermedades y fisiopatías de la Camellia japónica

Los pulgones y la cochinilla cerosa pueden atacar a la Camellia en cuanto a plagas, que podemos combatir de manera preventiva.

Debemos saber que tras una plaga de pulgón, cochinilla o mosca blanca, sobre su melaza se puede desarrollar el hongo de la negrilla. La negrilla, también conocida como fumagina, se muestra como un polvo negro parecido al hollín que cubre la superficie de hojas, tallos y otras partes de la planta que impiden la fotosíntesis de la planta debilitándola.

Un tratamiento con jabón potásico resolverá el problema. El jabón potásico es un insecticida y acaricida que combate eficazmente al pulgón, la cochinilla, la mosca blanca, los trips y la araña roja, entre otros; sin toxicidad para el ser humano y otros animales.

El jabón potásico es un plaguicida aceptado en agricultura ecológica que puede aplicarse en dichos cultivos sin perder la certificación. No es sistémico (no entra en la planta) y se degrada rápidamente.

También podemos combatir el pulgón con un insecticida sistémico. Y en el caso de la cochinilla, se debe aplicar en mayo aceite de verano de forma preventiva.

Hay ciertas fisiopatías que también nos interesa conocer. Cuando hay carencia de humedad ambiental los capullos no se abrirán y se secarán. Si las flores caen antes de marchitarse además de vigilar si la humedad es la correcta miraremos si tenemos algún hongo que le esté robando vigor. Si el riego es escaso las hojas perderán brillo y se curvarán hacia abajo. Por último diremos que hay variedades que son más floríferas que otras, pero si da pocas flores puede que se haya efectuado mal la poda, que se haya hecho a destiempo, recordemos que la floración depende del brote de primavera.

En la sección de Árboles ornamentales, podemos encontrar la Camellia japonica en diferentes formatos y variedades, así como el sustrato, fertilizante, insecticida, maceta,… más adecuado para su cultivo.

13 thoughts on “Los cuidados de la Camellia japónica

  1. Vivo en Canarias; hace 7 u 8 meses compré una planta de camelia japónica en una superficie floral de la zona norte de la isla y yo vivo en la zona sur. Traía una sola flor que se le cayó por el camino a casa y varios capullos muy pequeñitos. La dejé en la maceta que traía uy la puse junto a la cristalera del salón., pero no le llega el sol y tengo controlada la temperatura. Ahora está llena de capullos pequeñitos que van creciendo muy despacio y no sé si es correcto lo que yo hago: la riego con agua destilada una vez a la semana y de paso le limpio las hojas, no se que abono ponerles; por eso les escribo. Me gustaría que me aconsejarán.
    Gracias por su atención y un saludo.
    Ah, se me olvidaba decirles que su blog me gusta mucho.

    1. Gracias Marian, por leernos. En el artículo verás los datos que necesitas para poder llevar a tu planta adelante. En Canarias el tiempo es muy distinto a su hábitat natural, pero puedes reproducirlo como lo estás haciendo. El abono es para plantas acifófilas a la dosis indicada por el fabricante, lo verás en el apartado de abonado. Saludos.

  2. Por favor cambiad esta frase, que no es cierta: «preferentemente agua de lluvia o en su defecto dejaremos el agua en reposo 24 horas para que esta evapore la cal»…. La cal no se evapora aunque la dejes 24 horas, posiblemente se concentre mas, lo que se evapora es el cloro

    1. MBP muchas gracias por tu comentario, el cual te agradecemos muchísimo. Errores que cometemos y se nos hacen saber, hacen que podamos rectificar y hacer mejor nuestra comunidad. Nos liamos con el cloro y la cal. Subsanado. Saludos cordiales.

  3. Buen día soy de Mendoza Argentina , hace muy poco compre una Camelia estamos en otoño y está llena de capullos.. Había leído en otro artículo que no debía tener sol. Por lo qué la he puesto en un lugar luminoso pero sombrío.
    Debería cambiarla de lugar para que reciba algo de sol?

    1. Hola Viviana, ten en cuenta que en este artículo hablamos del Hemisferio Norte, pero lo puedes trasladar perfectamente. Mira en los cuidados la ubicación y sigue según tu clima, suelo, temperatura, lo conveniente. En España, en el norte, están a pleno sol, pero allí tienen mucha humedad y el sol no es tan fuerte como en Andalucía, por ejemplo.

  4. Buenos días, quería daros las gracias por la valiosa información y la buena explicación que habéis realizado. Ha sido un auténtico placer. He aprendido muchísimo para el cuidado de mi camelia. Gracias.

  5. La madre de mi Camelia debe tener 70 años, es inmensa y da muchísimas flores, aún no la trasplante quería saber como x eso los contacte, gracias mil, espero resulte, amor no le va a faltar, voy a preparar el suelo y la paso

    1. ,Mi camelia está en tierra, desde hace tiempo florece pero caen antes de secarse, no sé cuál es la causa, agradecería su consejo.

      1. Normalmente las flores caen por un incorrecto riego o un cambio brusco de temperatura. Si la planta no tiene suficiente riego, pasa sed entre riegos o se te olvida regar, deberás hacerlo con más asiduidad aportándole un abonado mensual de continuo, con un abono de plantas ácidas, por ejemplo. El exceso de agua también es malo. Saludos.

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